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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Sapindus mukorossi Gaertn.

Sapindus mukorossi
© inra
Origine : Asie tempérée (Chine, Japon, Corée, Taiwan) et Asie tropicale (Inde, Népal)
Famille : SAPINDACEAE
Noms communs : Arbre à savon, Savonnier
Etymologie : Sapindus vient du latin sapo qui désigne le savon et de indicus qui signifie indien.

Morphologie

Arbre caducifolié pouvant atteindre 10 à 15 mètres de hauteur. Grandes feuilles (20 à 50cm) alternes, composées, pennées à 8 ou 12 folioles oblongues-lancéolées, de couleur vert foncé, mat, prenant de belles couleurs automnales jaune d’or.
Floraison abondante à la fin du printemps. Minuscules fleurs blanches à 5 pétales et nombreuses étamines, réunies en larges panicules terminaux.
Les fruits globuleux sont des drupes non comestibles, de couleur jaune verdâtre devenant orange et collant à maturité. Utilisés traditionnellement comme « noix de lavage », ils contiennent des graines noires et brillantes, toxiques. La première fructification est relativement tardive, soit une dizaine d’années après plantation.

Les conseils du jardinier

Tous types de sols mais bien drainés.
Exposition plein soleil.
Multiplication par semis de graines fraîches ou bouturage.
La taille n’est pas nécessaire.

Présentation de l’individu à la villa Thuret 

Emplacement : G 3055 
Introduit dans le jardin de la villa Thuret en 1984. Il fut transplanté en 1997.
D’une hauteur d’environ 5 mètres, c’est un arbre au port étalé, de forme régulière.

Ses principales utilisations

  • Utilisation ornementale : Très bel arbre à port régulier et feuillage esthétique. Couleur automnale dorée. A utiliser en foresterie urbaine, isolé ou en alignement ;
  • Utilisation en cosmétique : Les fruits des espèces du genre Sapindus contiennent une substance active, la saponine, qui leur permet de se protéger contre les attaques d’insectes et de champignons. La saponine a également un pouvoir lavant et détergeant et se solubilise au contact de l’eau pour donner une lessive naturelle. Les fruits de S. mukorossi sont actuellement commercialisés sous le nom de « noix de lavage ». Tous les Sapindus contiennent de la saponine mais à des concentrations différentes. Sapindus mukorossi est l’une des espèces qui en contiennent le plus.

Points forts

Floraison blanche abondante en Mai/Juin.
Port et feuillage esthétiques
Curiosité dans un jardin. (fruits utilisables pour la lessive).

Point faible

Le Sapindus mukorossi ne donne des fruits qu’après une dizaine d’années.
Graines toxiques  

Photos :

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Photos : C. Ducatillion, Y. Missou & C. Slagmulder