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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Acacia baileyana F. von Muell.

Acacia baileyana
© inra
Origine : Australie
Famille : FABACEAE - MIMOSOIDEAE
Noms communs : Acacia de Bailey
Etymologie : Il est dédié au botaniste Australien Frederick Manson Bailey (1827-1915) qui l’a découvert en Australie.

Morphologie

Arbre à croissance rapide d’environs 8 mètres de hauteur, à port arrondi, possédant des branches souples et retombantes.
Feuillage persistant gris-bleu à glauque, teinté de lilas et de pourpre. Les feuilles sont composées, bipennées (=> se dit d’une feuille pennée dont les folioles sont elles-mêmes pennées), possédant 4 à 6 paires de folioles. Les nouveaux bourgeons sont eux aussi de couleur pourpre en contraste avec le reste de la plante.
La floraison est hivernale (Janvier-Février) en longue grappes, légèrement parfumées, de couleur jaune vif brillant. 

Les conseils du jardinier

Une taille après la floraison peut limiter le développement de l’arbre et de conserver une forme compacte.
Les racines sont très puissantes. Il est donc conseillé d’éviter de le planter à proximité des habitations.
Multiplication par semis après trempage des graines, par bouturage (possible mais difficile, en saison estivale) ou greffe (Juillet-Août-Septembre).
A planter sur sols pauvres, drainés, secs ou frais. Eviter les sols calcaires.
Exposition plein soleil à mi-ombre.
Supporte le vent et partiellement les embruns.
Rusticité jusqu’à -8°C et tolère de très courtes périodes de gel.
A noter : la variété ‘purpurea’ à feuillage coloré.

Présentation de l’individu à la villa Thuret

Emplacement : G 14004
Un individu a été identifié dans un inventaire du jardin datant de 1914. 
Un nouveau sujet a été planté en 1985. En 2010, l’individu mesure entre 6 et 7 mètres de hauteur. Le houppier est irrégulier et présente plusieurs branches maîtresses. C’est un végétal densément ramifié à port largement étalé (10-12 mètres de large) et retombant. 

Ses principales utilisations

  • Utilisation ornementale : Sa période de floraison en début de saison (Janvier-Février) est très intéressante ;
  • Son architecture nous incite à l’utiliser principalement en isolé ;
  • Utilisation en parfumerie : C’est un arbre dont on extrait une huile essentielle largement utilisée dans l’industrie de la parfumerie.

Point fort

Les qualités ornementales de son feuillage persistant et de sa floraison hivernale 

Points faibles

Son système racinaire puissant ne permet pas de l’implanter près des habitations. 

Photos :

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Photos : C. Ducatillion et C. Smagmulder