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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Umbellularia californica (Hook. et Arn.) Nutt.

Umbellularia californica
© inra
Origine : Sud de l'Amérique du Nord (Oregon, Californie) Famille : LAURACEAE Noms communs : laurier de Californie ou myrte de l’Oregon Etymologie : Umbellularia signifie ‘petite Ombelle’ (=> référence à la forme des inflorescences) et Californica désigne la Californie où la plante se trouve à l’état naturel.

Morphologie

Arbre à croissance rapide qui peut atteindre une hauteur de 20 à 30 mètres à l’âge adulte.

Feuillage persistant à feuilles simples, entières, lancéolées (6 à 10 cm de longueur pour 3 à 4 cm de largeur) de couleur vert mat sur la face supérieure et vert pâle sur la face inférieure. Une très forte odeur se dégage des feuilles lorsqu’on les froisse.

Les jeunes pousses, ainsi que le bois de l’année, sont de couleur vert tendre.

Les fleurs rassemblées en petites ombelles axillaires, sont petites, de couleur jaune ou vert jaunâtre.

Le fruit, appelé aussi noix de Californie, est une drupe ronde à cupule bien visible. Mesurant 2 à 2,5 cm de long et 2 cm de large, elle est légèrement tachetée de jaune et de pourpre à maturité.

Les conseils du Jardinier

Plante très rustique jusqu’à -12°C.

Peu exigeant pour le sol

Multiplication par semis ou bouturage en période estivale (juillet à septembre).

Présentation de l’individu à la villa Thuret

Emplacement : D 5026

Nous ne connaissons pas la date de plantation de cet individu mais il était déjà présent sur l’inventaire de 1937.

Ses principales utilisations

  • Utilisation ornementale : Ce sont les mêmes utilisations que le laurier noble auquel il ressemble. Son feuillage sempervirent et son port relativement homogène sont des atouts pour en faire un arbre à utiliser en isolé, en massif (sous forme d’arbuste taillé) ou en brise vent.
    Autres utilisation possible : Le bois de l’Umbellularia californica est très apprécié pour sa qualité d’usinage. Il est en effet utilisé pour la création des guitares acoustiques, divers meubles, crosses de fusil... ;
  • Usage alimentaire : Les feuilles séchées sont utilisées comme assaisonnement alimentaire, mais étant beaucoup plus fortes que Laurus nobilis (=> Laurier sauce), elles doivent être utilisées avec prudence et en moindre quantité, la chair du fruit et la graine ont été utilisés jadis comme denrées alimentaires par les Amérindiens ;
  • Usages médicinaux : Ses nombreuses propriétés médicinales ont été pendant longtemps appréciées par les Amérindiens. Les feuilles étaient utilisées autrefois comme un remède aux maux de tête, mal de dent et d’oreilles. Les cataplasmes de feuilles auraient également servi à traiter les rhumatismes et les névralgies. La plante était également utilisée en infusions.

Attention : respirer l’odeur des feuilles en excès peut causer des maux de tête.

Points forts

  • Grande rusticité;
  • Croissance rapide ;
  • De nombreuses utilisations : phytothérapie, condimentaire, alimentaire, ornementale.

Points faibles

  • Odeur très forte pouvant déclencher des migraines ;
  • Feuilles à utiliser avec précaution car beaucoup plus fortes que celles de Laurus nobilis.

 
Photos :

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Photos : C. Smagmulder