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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Corymbia citriodora

Corymbia citriodora
© inra
Origine : Est de l'Australie, Queensland
Famille : MYRTACEAE
Synonyme : Eucalyptus citriodora Hook
Noms communs : Eucalyptus citronnelle, citron-scent gum,  lemon-scent gum
Etymologie : Le qualificatif citriodora est en rapport avec l'odeur citronnée des feuilles

Morphologie
Grand arbre à tronc libre rectiligne, pouvant atteindre 50 mètres de haut, peu ramifié, à cime claire et peu développée. Le feuillage dégage une forte odeur de citronnelle perceptible à distance par temps humide.
L’écorce est fibreuse, variant de couleur au fil des saisons, passant de blanc à rosé ou beige clair, se détachant entièrement en petites plaques irrégulières à la fin du mois de Juin.
Les feuilles simples et entières sont vertes, étroites, lancéolées (=> terminées en pointe) et mesurent 7 à 15 centimètres de long sur 0,7 à 1,5 de large. Elles dégagent une odeur de citronnelle lorsqu'elles sont froissées. La forme des feuilles varie au cours de l’ontogénèse (=> développement progressif d’un organisme depuis sa conception jusqu’à maturité, puis jusqu’à sa mort), d’abord larges, sessiles, pubescentes, légèrement gaufrées, elles s’allongent, s’affinent, deviennent glabres et coriaces, portées par un long pétiole.
Les fleurs sont regroupées (11 à 20) en inflorescences axillaires. Elles apparaissent durant la saison estivale et sont de couleur jaune crème. Les fruits sont de petites capsules ligneuses à graines fines.

Les conseils du jardinier

On le trouve sur sols acides ou basiques. Faible tolérance au calcaire. Tolère modérément les sols compacts.
Exposition plein soleil.
A protéger lors des périodes de gel, lorsque le sujet est jeune.

Présentation de l’individu à la villa Thuret
Emplacement : G 14 027
Il mesure 10 à 12 mètres de hauteur. 

Ses principales utilisations
  • Utilisation ornementale : A utiliser isolé (pour le mettre en valeur), en alignements ou en petits bosquets (essence forestière).
  • Utilisation médicinale : On extrait des feuilles et des rameaux une huile essentielle à odeur de citronnelle présentant diverses propriétés médicinales ; usage externe. La citronelle éloigne les insectes comme les moustiques.
    Principes actifs connus de l'huile essentielle de feuilles et de rameaux : Aldéhydes (citronnellal), eucalyptol (3%), alcools : citronnellal, géraniol
  • Utilisation dans l’industrie de la parfumerie : Cette huile essentielle entre également dans la composition de parfums.
  • Autres utilisations possible : Son bois est utilisé en menuiserie et pour la fabrication des charpentes et poteaux de mines.
Points forts
  • Croissance rapide
  • Bonne résistance à la sécheresse
  • Supporte les sols pauvres
  • Feuilles odorantes
  • Ecorce ornementale
  • Pas d’entretien particulier.
  • Rectitude du tronc et transparence du feuillage

Point faible

Sensible au gel (zone climatique de l’oranger)
Tolérance au calcaire méconnue

Photos :

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Photos : C. Ducatillion, Y. Missou et C. Slagmulder