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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Lithrea caustica

Lithrea caustica
© inra
Lithraea caustica Molina ANACARDIACEAE

Nom commun : litre
Origine : genre indigène d'Amérique du sud, espèce indigène du Chili.
Morphologie : Arbre ou arbuste monoïque, sempervirent. Jusqu'à 12m de haut; écorce brun-rouge en écailles sur le tronc; rameaux nombreux à port tombant. Feuilles alternes, pétiolées; limbe ovale, sclérophylle, face adaxiale vert marbré, face abaxiale vert clair avec nervures jaunes en relief; à bord ondulé jaune. Inflorescence en panicule; fleurs hermaphrodites, jaune-rosées, 5 pétales, 5 sépales soudés en calice. Fruit en drupe aplatie blanc-jaune.
Phénologie : Floraison au printemps dans le jardin.
Ecologie :

  • sur sol aride et versants secs, < 1500m ;
  • Associé dans les matorrals sous forme de buisson ;
  • plus rarement en forêt sclérophylle, dans les palmeraies à Jubaea chilensis, dans les forêts de cyprès de la cordillère des Andes, sous forme d'arbre.

Adaptations au climat méditerranéen :

  • feuilles sclérophylles ;
  • persistance ;
  • résiste à la sécheresse ;
  • régénération pyrophyte de la souche.

Remarque : La sève de cet arbre est très irritante, d'où son nom de « caustique ».
A voir aussi dans le jardin, d'autres espèces de la même famille :

  • Pistacia atlantica ;
  • Schinus latifolius.

Photos :

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