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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Umbellularia californica

Umbellularia californica
© inra
Umbellularia californica Hook. & Arm. LAURACEAE

Synonyme : Tetranthera californica (Hook.&Arm)
Noms communs : laurier de Californie (California bay); myrte de l'Oregon (Oregon-myrtle); arbre à poivre (pepperwood).
Origine : Californie, sud de l'Oregon.
Morphologie : Arbre ou arbuste sempervirent. Jusqu'à 45m de haut, port retombant. Feuilles alternes pétiolées; limbe sclérophylle, lancéolé, vert-jaune, glabre, nervures en relief en face abaxiale, forte odeur camphrée quand les feuilles sont froissées. Inflorescence pubescente de 5 à 10 cm de long; fleurs groupées par 6 à 10, tépales de 6 à 8mm de long. Fruit en drupe ovale de 2cm de diamètre environ, sur long pédoncule.
Phénologie : Floraison de décembre à mars dans sa région d'origine; au printemps dans le jardin. Pollinisation par les insectes, dispersion des graines par les animaux notamment. Peut vivre plusieurs siècles dans les meilleurs conditions.
Ecologie :

  • port arboré :en plaine alluviale; versants ombragés jusqu'à 1600m d'altitude; généralement en sol profond et bien drainé ;
  • port arbustif : dans les chapparals; dans les canyons et vallées abrités de la sécheresse ;
  • espèce structurante dans les chênaies à Quercus agrifolia, dans les forêts mixtes à Sequoia sempervirens.

Adaptations au climat méditerranéen :

  • pubescence ;
  • régénération pyrophyte des graines et de la souche ;
  • résistance à la sécheresse ;
  • feuilles sclérophylles ;
  • décalage temporel de la floraison.

Remarque : Cette espèce est fréquemment utilisée en ornementation, comme le Laurus nobilis et le laurier rose dans le bassin méditerranéen.
Avoir aussi dans le jardin, d'autres espèces de la même famille :

Photos :

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