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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Arbutus menziesii

Arbutus menziesii
© inra
Arbutus menziesii Pursh ERICACEAE

Noms communs : Pacific madrone; madroño; arbousier américain.
Origine : Californie, Oregon, Washington,...
Morphologie : Arbre sempervirent, jusqu'à 25m de haut. Feuillage peu dense; écorce du tronc rouge se desquamant en écailles, laissant apparaître la jeune écorce vert tendre. Feuilles vert sclérifiées, alternes, pétiolées; limbe ovale à bord finement denté. Inflorescence en grappe au bout des rameaux; fleurs en clochettes de 8mm, de couleur blanc cassé, formées de 5 pétales fusionnés. Fruit rouge et arrondi, granuleux, comestible, contenant une vingtaine de graines dures et foncées.
Phénologie : Floraison et pollinisation de mars à mai (parfois fleurs dès janvier) dans sa région d'origine. Maturation des fruits pendant l'hiver suivant la reproduction; dispersion notamment par les oiseaux. Les feuilles se maintiennent 2 ans sur l'arbre avant de tomber.
Ecologie :

  • sol non calcaire et bien drainé, précipitations de 120 à 200mm/an en conditions optimales ;
  • en association avec le cortège floristique des forêts de Sequoia sempervirens et des forêts de Pseudotsuga menziesii; dans les forêts mixtes sempervirentes (Quercus agrifolia, Umbellularia californica,...) et les chaparrals ;
  • dans les canyons et les versants <1500m.

Adaptations au climat méditerranéen :

  • résiste à la sécheresse et à de fortes précipitations ;
  • tolère des incendies de moyenne intensité et fréquence ;
  • rejette de souche ;
  • tolérance au gel jusqu'à -10°C ;
  • supporte différents types de sols.

Remarque : L'écorce de cet arbre a été parfois utilisée en teinture pour les tanins qu'elle contient.
A voir aussi dans le jardin, d'autres espèces du même genre :

  • Arbutus andrachne ;
  • Arbutus canariensis ;
  • Arbutus X andrachnoides ;
  • Arbutus X thuretiana.

Photos :

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