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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Sapindus saponaria L. var. drummondii (Hook. & Arn.) L. D. Benson

Sapindus saponaria
© inra
Syn. : Sapindus drummondii Hook. et Arn.

Famille : SAPINDACEAE
Origine : Sud-Ouest des Etats-Unis (Arkansas)
Noms communs : Soapberry, Indian soap plant, cherrioni, jaboncillo, wild China tree
Etymologie : Contraction de sapo – indicus, savon indien ; allusion à l’emploi du fruit comme savon.

Morphologie - Phénologie
Petit arbre pouvant atteindre 6 à 15 m de haut et 7-9 m d’envergure, à tronc court et large couronne. Ecorce d’abord lisse, de couleur marron-gris, puis écailleuse, virant au brun-rouge.

Feuillage caduc. Feuilles opposées, composées (8 à 18 folioles), lancéolées, obliques à la base, vert clair et duveteux sur le dessus, glabres sur le dessous. Jeunes pousses pubescentes.

Floraison à la fin du printemps. Petites fleurs blanc-crème à verdâtre en panicules pubescentes, pendantes, axillaires ou terminales. Pétales plus longs que les sépales, légèrement pubescents à l’intérieur.

Drupes charnues translucides, jaunes, orangées puis noires qui persistent en hiver.

Exigences écologiques

  • Tolère une large gamme de sols et de pH ;
  • Résiste bien à la sécheresse ;
  • Exposition : soleil à mi-ombre.

Caractères horticoles

  • Semis : nécessite les techniques de pré-germination. L’enveloppe dure doit être retirée soit par stratification, soit mécaniquement, soit chimiquement ;
  • Bouture de bois tendre ou de bois ligneux en mai, juin ou juillet avec utilisation d’auxine de préférence ;
  • Transplantation facile ;
  • Belles teintes automnales jaunes.

Utilisations

  • En alignements urbains ;
  • En isolé, dans les jardins et les parcs ;
  • Cet arbre dispense une ombre légère de grande qualité pouvant valoriser un patio ;
  • Sapindus drummondii peut être utilisé dans des zones « tampons », comme des terre-pleins centraux ou des zones de transition avec des parkings.

Remarques

  • Le bois est dur et résistant ;
  • Renferme dans la plupart de ses organes (et notamment dans le fruit), un principe amer qui rend l’eau mousseuse et reproduit les effets du savon.

Photos :

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Dessins : Luce PressetPhotos : J. Drescher