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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Leucophyllum frutescens I. M. Johnst.

Leucophyllum frutescens
© inra
Famille : SCROPHULARIACEAE
Origine : Mexique, Texas
Nom commun : Sauge du désert
Etymologie : Leucos signifie en grec « blanc » et phyllon « feuille », en référence à la couleur particulière du feuillage. Frutescens signifie « sous-ligneux ».

Morphologie - Phénologie
Petit arbuste de 1 à 3 mètres de hauteur, à port plus ou moins compact, arrondi, à rameaux érigés.

Feuillage gris-argenté persistant. Feuilles alternes, obovales, plus étroites à la base, presque sessiles, de 2,5 cm de long.

Grandes fleurs solitaires, en position axillaire ; elles apparaissent après les pluies d’août à octobre. Corolle campanulée à 5 lobes, de 1,5-2,5 cm de long, de couleur rose-violet, veloutée à l’intérieur. Très florifère.

Capsules à deux valves donnant de nombreuses graines.

Exigences écologiques

  • L’espèce préfère les sols calcaires, sablonneux et drainants. Mais elle tolère d’autres types de sols, argileux ou non, de pH variable ;
  • Elle demeure rustique jusqu’à environ -13°C ;
  • Exposition nécessaire : plein soleil ;
  • Bonne résistance à la sécheresse et à la canicule. Néanmoins les jeunes sujets apprécient un arrosage estival ;
  • Aux USA, elle est plantée dans les jardins de bord de mer. Elle supporte les expositions côtières, même à l’état naturel.

Caractères horticoles

  • La multiplication s’effectue par bouturage de rameaux herbacés à semi-aoûtés. Cela permet une floraison l’année suivante ;
  • Une taille légère est préconisée : l’individu de la Villa Thuret, planté en 1983, non taillé, présente maintenant un port dégarni dépréciant la valeur ornementale de l’arbuste ;
  • Une alimentation hydrique et minérale lui est très profitable ;
  • La plante fleurit mieux en l’absence d’irrigation.

Utilisations

  • En isolé, en massif ou en haie libre ou taillée (basse ou moyenne), même proches du littoral. Ses teintes rosées et argentées illumineront avec douceur les sites qui l’accueilleront ;
  • Très apprécié au pied d’un mur ;
  • La qualité de son feuillage et de sa floraison, dès son plus jeune âge, nous invitent à l’utiliser en potée fleurie.

Photos :

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Dessins : Samuel LardeuxPhotos : C. Ducatillion