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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Itea ilicifolia Oliv.

Itea ilicifolia
© inra
Famille : ITEACEAE
Origine : Chine
Noms communs : Hollyleaf sweetspire
Etymologie : Itea correspond au nom grec du Saule ; ilicifolia fait référence à la forme des feuilles : « à feuilles de Houx ».

Morphologie - Phénologie
Arbuste compact, bien ramifié, de 2 à 3 mètres de hauteur et de 3 à 5 mètres d’envergure. Croissance rapide et vigoureuse, une fois installé. Ecorce lisse.

Feuillage persistant. Feuilles alternes, simples, ressemblant à celles du Houx ou du Chêne vert. Feuilles alternes, de forme elliptique, obtuse, de 5-10 cm de long, dentées, mais peu piquantes, de couleur vert foncé et luisantes sur le dessus, pales avec quelques touffes de poils à l’aisselle des nervures sur la face inférieure.

Floraison de Juin à juillet. Floraison exubérante, en grappes terminales arquées et pendantes, de 15-30 cm de longueur. Petites fleurs blanc verdâtre, sentant le miel.

Capsule à deux sillons. Graines fuselées et noirâtres.

Exigences écologiques

  • Préfère les sols frais, humides ou bien arrosés, profonds mais supporte les sécheresses estivales. Préfère les sols acides mais tolère également une faible teneur en calcaire ;
  • Rustique dans la zone de l'olivier ;
  • Exposition de plein soleil à mi-ombre. Préfère les situations chaudes et abritées ;
  • Supporte remarquablement bien la sécheresse ;
  • Cette espèce peut difficilement se passer d’eau et d’un sol profond au début de son développement

Caractères horticoles

  • Multiplication par bouturage de rameaux aoûtés, ou par drageonnage. L'I. ilicifolia fleurit dès la deuxième année, après bouturage ;
  • L’arrosage permet d’améliorer encore l’esthétique de cet arbuste.

Utilisations

  • En bordure d’une rivière, d’un lac ou tout autre plan d’eau, à l’image des saules pleureurs ; le feuillage persistant est appréciable pour les bords de piscine ;
  • En haie libre ou comme arbre écran ;
  • Les rameaux coupés présentent une bonne tenue en vas.

Remarques

  • la floraison et le feuillage seront très appréciés dans les compositions florales.

Photos : 

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Photos : Jean DrescherDessins : Luce Presset