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Le jardin botanique de la Villa Thuret d'Antibes

Le jardin botanique de la villa Thuret

Flindersia australis R. Br.

Flindersia australis
© inra
Famille : RUTACEAE
Origine : Australie : Qld, NSW.
Noms communs : Crow’s Ash, Teak, Flindosy, Nutwood
Etymologie : le nom d’espèce « flindersia » est un hommage au capitaine Matthew Flinders (1774-1814), navigateur et meneur de l’expédition anglaise du même nom au sud de l’Australie (fin XVIIIe, début XIXe siècle).

 Morphologie - Phénologie

Arbre à croissance assez rapide de 15-20 m de haut et 5-15 m d’envergure. Couronne dense et droite, allongée, ou étendue en largeur. Tronc irrégulier. Ecorce marron, écailleuse, se desquamant en laissant des empreintes qui donnent au tronc un aspect rugueux et tacheté. La surface est également marquée par des lenticelles marron rougeâtre. Branches d’abord vert tendre devenant marron-gris, glabres, présentant des cicatrices foliaires bien visibles.

Feuilles composées alternes, parfois opposées, présentant 3 à 13 folioles de 2,5-12 cm x 1-4 cm, de forme elliptique à ovale, de couleur vert brillant sur les deux faces, plus pâle sur la face inférieure. Nervures principales et secondaires visibles sur les deux faces.

Inflorescences en panicules terminales denses, de 15 cm de long. Fleurs blanches ou crèmes, mellifères.

Les fruits se présentent sous la forme de capsules ligneuses de 5 à 10 cm de long, de forme oblongue, de couleur brune, recouvertes de petites épines, s’ouvrant en 5 compartiments qui restent unies à la base. Chaque compartiment contient un placenta charnu sur lequel on trouve 2 ou 3 graines.

Graines de 3,5 à 5 cm de long, plates, ailées sur une extrémité. Fruits mûrs en automne.

Exigences écologiques

  • Tolère plusieurs types de sols y compris les sols argileux, passagèrement détrempés ou asphyxiants ;
  • Faible tolérance au froid ;
  • Espèce résistante à la sécheresse estivale ;
  • Exposition soleil à mi-ombre.

Caractères horticoles

  • Semis de graines fraîches ;
  • Le bouturage de racines est possible mais doit être expérimenté ;
  • Transplantation possible de rejets ;
  • Il réagit bien au mulching et aux apports de fertilisants ;
  • Espèce nécessitant peu de taille et présentant une belle silhouette avec un minimum d’entretien.

Utilisations

  • Cette espèce est utilisée en Australie comme arbre d’alignement pour l’ombrage et pour assécher certaines zones marécageuses ;
  • Le Flindersia peut être utilisé à des fins ornementales en isolé dans un parc.

Remarques

  • Arbre intéressant pour son bois jaune–brun, dur et résistant, très apprécié en Australie (bois de construction) ;
  • Feuillage utilisé pour la teinturerie (or, jaune, vert, gris) ;
  • Les fruits étaient utilisés par les aborigènes comme râpe pour préparer la nourriture ;
  • Les capsules peuvent être utilisées en décoration florale.

Photos : 

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Dessins : Luce PressetPhotos : C. Bresch, Jean Drescher